贵州吸尘器价格交流组

创意二人组的点子价值数十亿美元

福布斯中文网2020-11-16 07:06:30

作者 Dan Alexander

约翰·诺丁汉(John Nottingham)和约翰·斯配克(John Spirk)是你从来没有听说过的最成功的发明家,他们凭借的是一个只赚不赔、会让爱迪生感到羞愧的经营模式。

 在美国,最接近托马斯·爱迪生(Thomas Edison)新泽西实验室的事物就是克利夫兰一座已经废弃的基督教科学派教堂了。正是在这里,约翰·诺丁汉和约翰·斯配克以及他们由70名发明者、修理匠和支持人员组成的团队,已经设计出SwifferSweeperVac自动吸尘拖把、Crest Spinbrush佳洁士电动牙刷、Dirt Devil吸尘器以及近1,000款其他专利产品。

虽然其中没有任何产品像灯泡或留声机那样影响重大,但他们以近乎无名的方式——甚至在俄亥俄州也几乎没人听说过他们——诺丁汉和斯配克证明了他们自己在赚钱方面和被称为“门洛帕克奇才”(Wizard of Menlo Park)的爱迪生一样出色。

现年64岁的诺丁汉说:“我们设计出来的专利产品很可能比其他任何同样规模的公司都要多。”他在1972年与大学好友约翰·斯配克一起在车库里创立了公司。他们最具创新性的成果是:他们的经营模式。他们并不是按照爱迪生的方式,先发明产品,然后想出方法销售这些产品。诺丁汉-斯配克创新中心(Nottingham Spirk Innovation Center,该公司简称为诺丁汉-斯配克)邀请企业巨头——从宝洁(Procter & Gamble)到玛氏(Mars)——带着各自的产品难题前来。

然后,诺丁汉和斯配克发明出各种解决方案,让客户选择支付费用的方式。客户可以预先支付现金,每月12万美元,或者在今后支付使用费,最高为销售额的5%。具体数额可以按比例相应增减,预先支付的现金越多,之后支付的使用费就越少。

涂料生产商宣伟(Sherwin-Williams)负责研发一款螺旋盖油漆罐工作的亚当·切夫(Adam Chafe)说:“我和许多工业设计公司、广告公司、公关公司打过交道,而诺丁汉的公司事实上是第一家采用这种模式与我们接洽的公司。他们已经赚到了钱,所以他们希望做更大、更具突破性的事情。”凭借螺旋盖油漆罐等产品,他们促成的销售额会非常巨大:诺丁汉-斯配克声称,自1972年以来,该公司开发的产品已经实现了总计超过450亿美元的销售业绩。

诺丁汉-斯配克还证明自己也愿意接受客户的股份(作为费用支付方式)。它的最大成功:Dr. John’s公司,该公司曾经在市场上的电动牙刷价格普遍为50美元时销售一款5美元的电动牙刷(基于一款旋转棒棒糖设计)。宝洁公司在2001年以4.75亿美元的价格收购了Dr. John’s公司(诺丁汉和斯配克每人估计从中套现了4,000万美元)。

对于像诺丁汉这样的人而言,这令人振奋。要知道,当初他曾作为大学实习生在通用汽车技术中心实习,在该中心的水池边吃午饭,想象着自己的公司生涯,直到该公司的一位顶级设计师让他醒悟。诺丁汉回忆说:“他当时对我说:‘约翰,我们是世界上最大的研发中心。’我当时正陶醉其中。我只是说,哇,我在天堂喂着鸭子’(指自我陶醉于幻想之中——译注)。然后他让我大惊一惊。他说:‘令人惊讶的是,通用汽车最有创意的想法都来自外部小公司。’我惊讶地怔住了,扔给鸭子的面包屑停在空中。就在那时我的人生改变了。我说,如果我打算发挥作用的话,那就不应该待在通用汽车公司里,而应该到外面去发展。”

他返回克利夫兰艺术学院(Cleveland Institute of Art),继续完成最后一个学年的学业。在那里,他向他一年级时的舍友约翰·斯配克透露了自己的新梦想——彻底改造世界上最大的公司,而不是加入其中的一家。毕业后,通用汽车主动向诺丁汉提供了一个就业机会,而哈非自行车公司(Huffy Bicycles)则向斯配克伸出了橄榄枝。他俩都拒绝了,转而成为他们自己公司的联合首席执行官(CEO)。

现年65岁的斯配克说:“比尔·盖茨(Bill Gates)有一句名言。他们问他,他担心的竞争来自何处。你知道,他们想到的是所有那些科技公司,但他说,我担心在车库里创业的两个人。所以我们怎么做呢?我们从学校毕业,然后我们两个家伙搬进车库里创业。”

当他们接洽罗托达因公司(Rotodyne)时,好机会来了。这家位于俄亥俄州的制造商主要使用一种叫做滚塑的廉价塑料成型工艺生产便盆。诺丁汉和斯配克帮助该公司利用其滚塑工艺不仅制造便盆,而且还制造出廉价的儿童玩具。这家便盆公司之后转变了其业务重心,并创建了一个新的品牌:小泰克(Little Tikes),该品牌生产的红黄扭扭车非常牢固,风靡全美,成了家家户户后院里标志性的幼儿玩具。

后来诺丁汉和斯配克搬出车库,移入了两处场所,一处是一幢褐沙石房屋,他们在那里进行创意设计,另一处是一家工厂,他们在那里制造产品原型。最终,他们的规模扩大到这些场所也容纳不下的地步,于是开始寻找新址。2005年,他们找到了,就在他们原先读书的艺术学院附近的基督教科学派教堂。这幢教堂在建筑设计上具有重要意义,拥有圆顶礼拜堂以及5,001件风琴。该建筑被列入《美国国家史迹名录》(National Register of Historic Places)。

但这个场所最让诺丁汉和斯配克感到兴奋的是比其优美风格更加实用的某种东西。地下室的主日学校的空间可以改造成一个产品原型工厂,这能让他们把原先的两处设施合并成一处,从而让他们将整个创新流程汇聚到同一个屋檐下进行。

创新流程从设在教堂地下室的一个研究实验室开始。设计师、工程师和原型制造者挤在位于一面双向玻璃镜一侧的小房间里,他们透过镜子观察消费者使用产品的情况,比如一瓶Pepto-Bismol胃药。他们记下各种潜在问题,比如,患者为什么通常服用两茶匙而不是建议的两大汤匙剂量,造成服药剂量不足。

然后设计师开始研究解决办法。比如,在Pepto-Bismol药瓶顶部设置一个剂量杯。该产品在一个开阔的原型车间制造,车间里配有工业级锯子、喷漆间以及3D打印机。他们的客户带着专利以及产品原型离开,他们可以把产品原型直接发送给制造商。在Pepto-Bismol推出测量用药剂量的小杯子后的一年内,其销售额增长了30%,而现在这种设计已经在药瓶上普遍使用。

诺丁汉预计该公司的最新创意产品将会取得更大的成就(“有10亿美元的潜力,甚至超过10亿美元”):HealthSpot医疗亭,设有拉出式医疗器械以及一个高清屏幕,可对患者进行远程然而是面对面的医疗诊断。这会是爱迪生称赞的那种产品——为世界上的很多人改变了游戏规则。而这款产品全部来自克里夫兰一家教堂的地下室。诺丁汉说:“我预计,中西部地区将会再次发生翻天覆地的变化。”

诺丁汉-斯配克公司最伟大的热门产品

Dirt Devil吸尘器

客户:创科实业旗下的Dirt Devil和Hoover。

面市年份:1984年

吸尘器总是太过笨重。诺丁汉-斯配克帮助Dirt Devil设计出一款手持式吸尘器,而该公司销售了2,300万台该种产品。

Pepto-Bismol药瓶

客户:宝洁

面市年份:1985年

在诺丁汉-斯配克公司设计出如今已经普遍采用的剂量盖之前,患者在自己服药时往往会发生剂量不足的情况,服用两茶匙而不是建议的两大汤匙剂量。

普瑞来(Purell)净手消毒液包装

客户:GOJO实业公司(GOJO Industries)

面市年份:1995年

GOJO开发出一款可用来净手的黏性物质,但销路不好。诺丁汉-斯配克公司给该产品添加了气泡以及透明包装,帮助GOJO的普瑞来成为美国排名第一的净手消毒液品牌。

Spinbrush电动牙刷

客户:一家分拆出来的公司,后来被宝洁收购。

面市年份:2001年

在为一家糖果公司设计了一款旋转棒棒糖之后,诺丁汉-斯配克公司把牙刷毛放在牙刷柄上——而不是糖果上,创造出改变整个行业、售价为5美元的电动牙刷。

螺旋盖油漆罐

客户:宣伟

面市年份:2002年

金属油漆罐很难打开,而且容易洒出,但这种状况在100年中没有得到改变。然后诺丁汉-斯配克设计了一款配有一个喷嘴以及螺旋盖的塑料油漆罐。

SwifferSweeperVac自动吸尘拖把

客户:宝洁

面市年份:2006年

这款看上去像是拖把的吸尘器上了食品杂货店的货架,那里通常不对家用电器开放。现在它成为美国最受欢迎的吸尘器。

译 陈玮  校 陈岳林


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